How do I Know if I Hit a Muscle Building Plateau? (How to Break)

How do I Know if I Hit a Muscle Building Plateau? (How to Break)

Добавить в избранное Убрать из избранного

Muscles naturally have a limit to how much they can grow. There are, actually, several different limits, many of which can be changed or challenged. Reaching one of these limits is a plateau, and knowing how to recognize it is the first step to knowing how to beat it.

Different Kinds of Plateaus

The first and most common plateau most people reach is their daily usage plateau.

Daily Usage Plateau

You go about your life, hauling groceries around, moving furniture, and generally not paying much attention to your muscles beyond needing them to move and live. You’re probably at a plateau right now; the place your muscles have settled to provide the strength necessary to do what you do every day, and no more.

The reason that plateaus like these exists is that muscles burn energy and take nutrients to maintain. Having too much muscle is detrimental to survival in the wild; the more nutrients you need to maintain your body, the more active you need to be, hunting and pursuing food to eat. This is why most predators are lean; they’re powerful, but they aren’t over-muscled for what they need to do.

The second kind of plateau is the newbie plateau.

Newbie Plateau

When you decide you want to work out and build muscle, chances are your first few months will see great gains. It’s surprisingly easy to go from a stereotypical office worker build to someone with an athletic and muscular figure.

When you’re first starting out, it’s easy to keep increasing the weight you lift, adding 10 lbs to the bar every week or two, watching your muscles visibly bulk up from week to week, and generally seeing great progress. However, after a few months, you’ll find this growth tapers off. Now it’s harder and harder to lift more, and growth seems to have stalled.

This isn’t necessarily a real plateau. You’re often still growing, just at a much slower rate, so in comparison, it seems stalled out. However, as long as you can keep increasing your reps or your weight, you’re making progress, and you’re not stalled out. A real plateau is a true stall.

The third plateau is the weight lifting plateau.

Weight Lifting Plateau

A plateau at this point comes when you hit a new equilibrium. You keep lifting weights, but your muscles don’t seem to build, and you aren’t able to push the weight you lift. You run cardio, but you aren’t able to improve your mile time or your stamina beyond a certain point. You are, despite your best efforts, stalled out.

This is also called a training plateau, and it’s entirely possible that you’ll hit several between the start of your training and your end goals. It all depends on what your goals are. If you want to be a bodybuilder or a championship weight lifter, you’re going to hit and have to break a bunch of plateaus on the way.

At some stages, this kind of plateau can even lead to a loss of strength, and a feeling like you’re sliding backward. This is terribly frustrating, but don’t worry; we’ll give you tips on solving it shortly.

The fourth kind of plateau is a biological plateau.

Biological Plateau

Your body naturally produces a protein called myostatin. This protein exists for one purpose: to inhibit muscle growth. Without this protein, though, you don’t build more muscle. Rather, your muscles enlarge. It’s a minor but significant difference.

While it might sound like a myostatin inhibitor would be a good idea, in fact, it’s not. Remember, muscles include more than just your limbs and torso; your heart is also a very important muscle. An enlarged heart is very much not a good thing.

There are some myostatin-deficient animals. One of the most common is a type of cattle with excessive muscles, which can show up as a mutation or as an intended factor of the breed. This can also show up in dogs, mice, and rabbits, though the rabbits were gene-edited as part of an experiment.

You can consider the myostatin plateau to be the final plateau; there’s no biological way to push past it. Animals that lack the protein or have an inactive version of the protein have increased rates of birth defects, stillbirths, and other health problems, so it’s not something you want to try to do anyway.

Identifying A Plateau

So how do you know when you’ve reached a muscle growth plateau? It’s usually pretty obvious and frustrating, but if you’re not sure, here are the signs to look for.

Losing strength. One of the worst outcomes of reaching a plateau is trying to push it too hard to overcome it. Plateaus can be overcome, but it takes specific adjustments and just adding more weight or more reps won’t do it. Instead, pushing yourself beyond your limits will injure you or damage your muscles, and they won’t fully recover before the next time you try to push it. You slip into a cycle of damage and improper recovery, and end up losing strength.

Struggling Lifting

Losing the pump. The pump is a notorious feeling among weight lifters and bodybuilders, and it’s one of the more exciting parts of starting a fitness program. The pump is the effect of lifting weights, where the stimulation to your muscles causes blood to flood into them, pumping them up. It feels good, it looks fantastic, it’s great for taking photos for your Instagram, and some trainers swear by it.

Now, whether or not the pump is a necessary requirement for muscle growth is still debated. Some people feel it’s a sure-fire indicator of future growth, while others aren’t so sure. Either way, NOT feeling the pump is an indication that your muscles aren’t being worked as much as you want them to work, which means they won’t be growing.

Less hunger. Part of a good workout plan is a diet, and a solid workout should leave you ravenous. After all, working all those muscles burns a lot of energy. If your workouts are stalling out, you won’t be burning as much energy, so your body won’t need to restore as much. If you’re less hungry, you’re not progressing as much.

General fatigue. Though a large part of this is psychological, keep an eye on your mood and your energy levels. A plateau can be characterized by increased fatigue and tiredness, but also less enthusiasm and aggression when it comes to actually working out.

Tired at the Gym

No progress. Now, we don’t mean “almost no progress” here. If it took you two weeks of workouts, but you added five pounds to what you lift, that’s progress. It’s slow progress compared to the newbie gains phase, but it’s a realistic amount of progress. After all, if the constant escalation of newbie gains continued, Hafthor would be able to bench the moon by now.

No, “no progress” means zero progress. Two weeks of consecutive workouts is generally a good amount of time to see at least some minor progress, so if you see nothing, that’s a solid indicator that you’ve hit a plateau.

Feeling flush. This is another semi-subjective indicator, but if you feel flushed, as if you’re red in the face, your ears are red, or that your blood pressure is higher than normal, it might be an indicator of a plateau. This is because of cortisol, the hormone that causes stress, building up without release. Different people react to stress differently, though, so this isn’t a reliable indicator.

How to Break a Plateau in Muscle Building?

Once you’ve identified the plateau, you can work on beating it. In order to beat it, though, you need to understand it. So what actually causes the plateau?

Two things: poor recovery and equilibrium.

Poor recovery means you’re not letting your muscles rebuild and strengthen in between workouts. When you work out, you push your muscles to their limits, literally tearing and damaging them in tiny ways as you do it. That’s why they burn and ache. That damage sounds scary, but that’s the goal; when they heal, they heal stronger and more capable, ready to deal with what you threw at them better next time around.

Muscle Regeneration

Recovery means three things: time, nutrition, and rest. You need to give your muscles enough time to heal before you go to work them seriously again. This is why a lot of workout plans rotate between different muscle groups each workout; to give each group time to heal before reaching it in the rotation again. Nutrition means eating the right levels of vitamins, minerals, protein, and fat for your body to produce new muscle tissue. If you aren’t eating properly, you can’t heal properly. And rest, of course, is necessary to keep your body healthy.

On the other site, you have equilibrium. As you lose weight and build muscle, your body needs a different balance of nutrients to keep it going. Generally losing weight means needing fewer calories to keep going, so your diet – which was previously a caloric deficit – is no longer letting you lose weight while you build bulk. You may also need a different balance of macronutrients as you progress; more protein and less fat, more vitamins and amino acids, that kind of thing.

So how can you push past your plateau? Here are our tips, distilled from experience and the resources of others.

Change your workout. Changing up your workout routine helps break you out of a rut. Over time, repeating the same exercises over and over means your body gets used to it. You may be able to push past your limits, but other parts of your body are holding you back. By varying your routine and changing your workout, you can work those other parts of your body to push past the plateau. So how can you change your workout?

  • Increase workout volume. This is the first kind of adjustment you can make. Instead of doing three sets of 10 reps, do five sets of 10. Push yourself to do more, not with lifting more weight, but lifting it more times.
  • Increase workout intensity. This is the second adjustment you can make and is the opposite of the first one. Instead of doing more reps, lift more weight. Take that three sets of 10 and cut it back to three sets of 5, but with more weight on those reps.
  • Change the order of your exercises. One common issue is starting with “warm-up” exercises that tire you out before you reach the main event exercises, so you aren’t able to put your all into them. A warm-up is important, of course, but get to the meat of your workouts faster and put more effort into them.
  • Drop exercises you’ve outgrown. For example, if you’ve been doing calf raises to work your calves, you’re going to reach an upper bound of what you can do safely just by holding the weight. You can drop this exercise, and change it out for different calf workouts.

All of these changes can help you push past a plateau by changing the way your muscles are worked, even if you don’t change the exercises themselves.

Slow down your reps. One of the key components of muscle growth that we often miss is “time under tension”. Blowing through your reps too quickly puts a burst of strain on your muscles, but it’s not long-lasting and doesn’t put the right kind of stress on them to stimulate growth. Taking your reps slower is more difficult, and can help push you to improve even more.

High vs Low Reps

Get more rest and sleep. Recovery time is incredibly important. Getting more rest, more time between workouts, and more relaxation throughout your day helps your body recover more quickly and effectively. It’s especially important to make sure you get enough sleep at night, to keep your body working at peak efficiency.

Improve your nutritional balance. It can be worth talking to a trainer or nutritionist to analyze your specific situation, here. Some people need to cut a little off their caloric intake. Others need to increase their calories, usually with protein. Some people might be fine with a simple adjustment to the balance between macronutrients. Without knowing your full diet and exercise plan, we can’t give more specific advice.

Whatever you do, make sure to watch what you’re doing to avoid injury. Some recommendations can be dangerous in encouraging you to push too far past your limits and risk injury, which will set you back even further. Be careful, but be aggressive, and you’ll be able to break your plateau.

See more

Didn't find an answer to your question?

Ask on the topic of the article here

Share this article with friends
already shared
Go to
to questions and answers
Other related articles
You might like it
Questions and answers 0

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

28 November 2021 в 15:48

If your readers see a large, ongoing length of text, they are apt to move on.

28 November 2021 в 08:44

It is ideal that your visitors feel like they have taken something out of reading your blog posts.

27 November 2021 в 11:46

Discover your best talent in football and focus on that, rather than trying too hard to be a superstar player.

27 November 2021 в 11:37

คาสิโนออนไลน์ เว็บพนันออนไลน์ค่ายยักษ์ใหญ่พี่ได้รับความนิยมสูงสุดในปัจจุบัน หนึ่งเหตุผลที่ทำให้เว็บของเราได้รับความไว้วางใจคงหนีไม่พ้นเรื่องความมั่นคงด้านการเงินที่จ่ายจริงไม่เคยโกงและยังมีการเลือกใช้ระบบที่ดีที่สุดในยุคนี้อีกด้วย ท่านจึงมั่นใจได้ว่าเว็บของเราจ่ายจริงแน่นอน

27 November 2021 в 11:36

if you lose the ball, you may give the other team the chance to score.

27 November 2021 в 10:53

แทงบอลออนไลน์ เลยครับ ใช้ระบบโคตรดี ใช้ง่ายมากๆ เลยครับ ที่สำคัญที่สุด เค้าจ่ายเงินจริงครับ เว็บนี้คือไม่โดนหลอกแน่นอน แต่เรื่องจะชนะรึเปล่าแล้วแต่คนนะครับ ผมก็มีได้บ้างเสียบ้าง แต่โดยรวมแล้วถือว่าได้ครับ วันนี้ก็พึ่งถอนมาครับ ชอบตรงที่เราฝากถอนไม่ต้อง

27 November 2021 в 08:30

When running, run at a slow steady pace, then do a 30 second burst of running as fast as you can.

27 November 2021 в 05:50

พนันบอลอย่างไรให้ได้เงิน พนันบอลชนะอย่างไรไม่ถูกโกง แทงบอลออนไลน์ จ่ายจริงจ่ายไม่ยั้งระบบเข้าใจง่าย เพียงแค่คลิกสมัครก็ทำเงินได้อย่างง่ายๆกับคาสิโนออนไลน์ สบายสุดๆชีวิตชิวๆชีวิตคลูๆทำเงิน สร้างผลกำไรสบายๆจำเป็นต้องที่ การพนันออนไลน์

27 November 2021 в 01:58

While most coaches provide water for the team, you should always bring some along.

27 November 2021 в 00:23

Become friends with your teammates.

26 November 2021 в 21:35

This is a simple step that will make your blog more accessible for your readers.

26 November 2021 в 21:29

To kick a ball high, kick towards the bottom of it.

26 November 2021 в 17:32

ผมชอบใจเล่นกับ เว็บพนัน ระบบแจ๋ว ถูกใจสุดน่าจะเป็นระบบฝากถอนแบบอัตโนมัติ ไม่มีขั้นต่ำ เนื่องจากคราวที่แล้วผมเคยเล่นเว็บไซต์อื่นเวลาฝากก็จึงควรแจ้งพนักงานตอนถอนก็ต้องแจ้งพนักงาน ทำให้ล่าช้าเสียอารมณ์ จริงๆนะครับ

26 November 2021 в 15:12

วันนี้หาคุณอยากจะแทงบอลไม่จำเป็นต้องเดินทางไปโต๊ะบอลอีกต่อไปแล้วครับ เพียงแค่คุณคลิกเข้ามาที่ แทงบอลออนไลน์ คุณก็สามารถแทงบอลได้ทันที่ทั้งบอลสด บอลสเต็ม หรือบอลเดี่ยวก็ตามแต่คุณชื่นชอบ เรามีระบบฝากถอนอัตโนมัติทำให้คุณทำรายการง่ายด้วยตัวเอง

26 November 2021 в 11:57

ตอนแรกตั้งใจว่าจะแค่ลองเล่นแต่พอเข้ามาเล่นที่ การพนันออนไลน์ เรียกว่าติดใจเลยครับ เพราะระบบเค้าดีมากๆ เล่นง่ายเข้าใจง่ายทำให้สามารถทำเงินทำกำไรได้มากมาย เพราะตอนนี้ผมสามารถทำเงินได้ต่อวันแซงรายได้ประจำไปแล้วครับ กลายเป็นรายได้หลักไปเลย จนตอนนี้เรียกว่ามีกินมีใช้เพราะ เว็บพนัน เลยครับ

26 November 2021 в 11:26

ที่มั่นคงเดิมสุด จ่ายจริง จ่ายเต็มต้องที่ สล็อตออนไลน์ ครับ

26 November 2021 в 09:04

Rushing to the goal is very tempting but you need to make sure you have some backup first.

26 November 2021 в 09:01

ยุคนี้สมัยนี้ไม่จำเป็นต้องไปโต๊ะบอลแล้วครับ เพราะท่านสามารถแทงบอล ทั้งบอลเดี่ยว บอลคู่ บอลสด บอลสเต็ปได้ง่ายๆ ผ่านโทรศัพท์มือถือที่ คาสิโนออนไลน์ เว็บแทงบอลออนไลน์ยักษ์ใหญ่ที่ได้รวมโต๊ะบอลไว้รอท่านแล้ว เว็บไซต์ของเราขึ้นชื่อเรื่องความมั่นคงด้านการเงิน

26 November 2021 в 05:27

However, your game is more on the field than it is in your hands.

26 November 2021 в 04:12

เกม สล็อตออนไลน์ ยอดฮิตที่ได้รับความนิยมเกมคาสิโนออนไลน์ สล็อตออนไลน์ ฝากถอนอัตโนมัติ 24 ชั่วโมง พบกับ สล็อตออนไลน์ รูปแบบใหม่ ฝาก – ถอนอัตโนมัติ

25 November 2021 в 19:27

Speaking with teammates on the field during the games can help you work better together as a unit.

25 November 2021 в 16:17

Football may look easy when watching it on television, but that’s far from the truth.

25 November 2021 в 14:19

แทงบอลออนไลน์ มิติใหม่แห่งคาสิโนที่ไร้ข้อจำกัดทั้งเรื่องสถานที่และเวลา ท่านสามารถร่วมเดิมพันที่ไหนเวลาใดก็ได้เพราะเราได้รวบรวมเกมพนันออนไลน์ทั้งหมดเอาไว้เพื่อเหล่าสมาชิกโดยฉะเพราะ ที่มาพร้อมเมนูภาษาไทยถือเป็นเว็บพนันออนไลน์ที่ถูกสร้างขึ้นมาเพื่อคนไทยเลยก็ว่าได้

25 November 2021 в 14:12

ภาพสวยเล่นง่ายได้เงินไวต้องยกให้ สล็อตออนไลน์เลยครับ เรียกได้ว่าเป็นเกมยอดฮิตที่ครองใจใครหลายคนเลยทีเดียว เว็บการพนันออนไลน์อันดับ 1 จึงไม่พลาด จัดทั้งโบนัสและแจ็คพอตแบบรัวๆเพื่อเพิ่มโอกาสทำเงินให้สมาชิกนั่นเองครับ

25 November 2021 в 08:17

If you have low feedburner counts, do not let that be shown.

25 November 2021 в 06:28

Do not write your blogs about random things.

25 November 2021 в 02:08

Research which keywords are associated with and most used with the product you are trying to sell.

24 November 2021 в 23:19

You all know that’s far from the truth.

24 November 2021 в 22:29

ตอนนี้การเล่นพนันออนไลน์เป็นทางรอดของผมไปแล้วครับ เดิมทีผมขายอาหารในตลาดนัด พอมีเรื่องของโควิดเข้ามาทำให้ไม่มีรายได้เลย ไม่มีที่ขายของเพราะต้องปิดตลาดหากจะต้องลงทุนเปิดร้านอะไรเพิ่มอีกคงแย่ยิ่งกว่าเดิมโชคดี เว็บพนัน มีเกมพนันให้เล่นผมจึงมีรายได้ครับ

24 November 2021 в 22:05

คงปฏิเสธไม่ได้ว่าการแทงบอลออนไลน์เป็นทางรอดในสังคมยุคนี้เลยก็ว่าได้เพราะในยุคเศรษฐกิจการลงทุนที่ต่ำเป็นตัวเลือกที่น่าสนใจ สล็อตออนไลน์ เป็นเว็บที่ได้รับความนิยมสูงสุดด้วยความมั่นคงด้านการเงินที่สูงจ่ายจริงจ่ายไวรวมถึงระบบที่ดีที่สุดในยุคนี้ จึงทำให้ครองใจนักพนันได้สูงสุด

24 November 2021 в 21:31

This motion must be followed with a direct follow-through directed at the location that the ball is desired to go.

24 November 2021 в 20:38

สล็อตออนไลน์ คาสิโนออนไลน์ที่ถูกกล่าวถึงมากที่สุดในเวลานี้เหตุเพราะเป็นเว็บไซต์ที่ได้รับความนิยมสูงสุด มีเกมให้เล่นมากไม่น้อยเลยทีเดียว จ่ายจริง จ่ายเต็ม แบบไม่มีกั๊ก สมัครง่าย ใช้ระบบฝากถอนอัตโนมัติ ไม่เพียงเท่านั้นยังมีทีมงานดูแลตลอด 24 ชั่วโมง

24 November 2021 в 20:29

Without the ball, you cannot make things happen.

24 November 2021 в 19:19

อยากได้เงินเร็วอยากได้เงินไวขอแนะต้องบาคาร่าออนไลน์เลยครับและถ้าอยากได้ระบบดีๆจ่ายจริงต้องการพนันออนไลน์ครับ แถมยังมีเกมให้เลือกเยอะมากๆ ทั้งสล็อต แทงบอล มีทุกรูปแบบ แต่ที่ชอบสุดๆ คือระบบฝากถอนอัตโนมัติครับ

24 November 2021 в 18:28

You need to show a proactive spirit to make a successful blog.

24 November 2021 в 18:00

When you are training for soccer in between seasons, try to do exercises that you actually enjoy.

24 November 2021 в 16:54

Try to keep your fonts simple and easy to read.

24 November 2021 в 07:23

Don’t just run, but run carrying weights.

24 November 2021 в 04:25

Soccer is a sport many people are not educated on, but are interested in learning about it.

24 November 2021 в 04:21

ดูบอลอย่างไรให้ได้เงิน ดูบอลอย่างไรสร้างรายได้งามๆได้ ต้องที่สล็อตออนไลน์ เลยครับ เรามีระบบแทงบอลออนไลน์ทั้งบอลสด บอลคู่ บอลเดี่ยว บอลสเต็ป เรียกได้ว่าสามารถทำเงินทำกำไรได้อย่างงามแบบสบายๆ เว็บไซต์ของเรารองรับด้วยระบบที่ดีที่สุด

24 November 2021 в 03:18

ผมเล่นพนันบอลมานานแล้วครับ ต้องยอมรับว่ากระแสการพนันนั้นไม่ค่อยดีเท่าไหร่แต่หากเล่นอย่างมีสติการพนันออนไลน์ก็สามารถทำเงินทำรายได้ให้ได้อย่างงามเลยล่ะครับ สล็อตออนไลน์ เป็นเว็บพนันออนไลน์ที่ผมอยากแนะนำเลย เพราะนอกจากจะจ่ายจริงไม่มีโกงแล้วยังเป็นเว็บมีเกมให้เลือกเล่นมากมายเลยล่ะครับ

23 November 2021 в 20:35

เล่นมาก็หลายเว็บมาจบที่เว็บ การพนันออนไลน์ ครับทีแรกๆก็ยังไม่มั่นใจครับ ก็ลองๆไป แม้กระนั้นที่สุดแล้วผมว่ามาเว็บนี้เป็นจบเลยจริงๆเกมมาก ระบบดี ฝากถอนง่าย ข้างดูแลลูกค้าก็ดี โปรโมชั่นก็เยอะแยะ ตอบโจทย์มากมายครับผม แบบนี้ล่ะที่สังคมอยากได้

23 November 2021 в 19:47

แทงบอลออนไลน์ตอนนี้เรียกว่าไม่ใช่ทางเลือกแต่มันคือทางรอดแล้วครับ เพราะคุณสามารถทำเงินสร้างรายได้ง่ายๆ เพียงเข้ามาที่ แทงบอลออนไลน์ แล้วสมัครสมาชีกก็สามารถเข้าเดิมพันได้ทันที เว็บไซต์ของเรามีทั้งบอลสด บอลสเต็ป บอลเดี่ยวเรียกได้ว่ามีให้คุณเลือกเล่นทุกรูปแบบเลย ระบบฝากถอนอัตโนมัติสะดวกรวดเร็วทันใจ

23 November 2021 в 17:55

It requires an abundance of knowledge and a lot of determination.

23 November 2021 в 16:50

วันนี้ถ้าอยากมีรายได้ง่ายนิดเดียวแค่คลิกมาที่ เว็บพนัน คุณก็สามารถทำเงินได้เลยทันที ที่นี่มีเกมออนไลน์มากมาย ไม่ว่าจะเป็นบาคาร่า แทงบอล สล็อต ยิงปลา แค่สมัครก็สามารถเข้าใช้ได้ทันที ระบบใช้งานง่ายๆ เพราะเป็นแบบอัตโนมัติ ฝากถอนรวดเร็วทันใจไม่ผ่านตัวแทน

23 November 2021 в 00:08

Choosing a good name for your blog is extremely important.

22 November 2021 в 23:19

If your weakness is accuracy, then line up several balls in a row and continue shooting balls into the net.

shorten link
28 October 2021 в 04:57

Wow, wonderful blog layout! How long have you been running a blog for? you make blogging look easy. The overall glance of your website is excellent, let alone the content material!!